Periodo Post-Independencia – Medallas de la Paz y Progreso

Durante la Presidencia de Antonio Guzmán Blanco se desarrolló en el país un ambicioso proyecto modernizador soportado en la idea de Paz y Progreso para la Venezuela rural y campesina de finales del siglo XIX. Influenciado sin duda por su exilio parisino, el llamado Ilustre Americano se empeñó en grandes y necesarias transformaciones y que en buena medida se materializaron en importantes obras de infraestructura civil.

La primera de ellas y quizás la más memorable fue la construcción del Palacio Federal Legislativo en 1872. Obra que se culminó en tan solo 114 días. Este hecho, nada menor para su época, motivo a Guzmán Blanco a decretar la creación de una medalla para honrar a sus constructores.

Así, con fecha 20 de febrero de 1873 a través del decreto 1830 se crea una medalla para condecorar a los venezolanos y extranjeros que “con entusiasmo y eficazmente contribuyan con la paz y el progreso de la República”, y que tomo como consideración:

  1. Que la construcción del Capitolio en ciento catorce días es un hecho extraordinario que honra a sus obreros y significa la inteligencia y el gran poder de los pueblos de Venezuela en las artes de la paz;
  2. Que estas deben estimularse para redimir la República del bárbaro espíritu revolucionario; y para elevarla, con el concurso de todos los venezolanos patriotas, a una altura admirable;
  3. Que ese magnífico edificio es el emblema de la Revolución de abril y representa la estabilidad de Venezuela y
  4. Que obras de semejante naturaleza deben conmemorarse;

La medalla en cuestión posee 3 clases, aunque identificadas en su decreto como 1er, 2do y 3er. Orden, y estaban batidas en oro, plata y bronce respectivamente. Pendiente de una cinta tricolor la medalla ovalada y de 4 centímetros de diámetro tiene grabado en su anverso la frase “AL ESPIRITU DE PAZ Y PROGRESO DE VENEZUELA” rodeando las armas de la República y al reverso por su parte, es liso y con la inscripción “A LOS OBREROS DEL CAPITOLIO – 1872 – GUZMAN BLANCO”

A pesar de que la medalla tiene un objeto y destinatarios muy específicos, el artículo 4 de sus considerandos le abrió la posibilidad al gobierno nacional de replicar la distinción para las demás obras consideradas en el plan de modernización, unas con decretos derivativos o amparados en el decreto 1830 y otros con decretos desligados de este aunque guardando relación con la intensión de este. Así se constituyó una serie que podríamos denominar medallas de la “paz y Progreso” y cuyas características eras mas o menos similares:

Med_Paz_Progreso

Antes de revisarlas en detalle, es propicio señalar que para 1873 Venezuela ya disponía de varias medallas y condecoraciones pero absolutamente relacionadas a la esfera militar y como reconocimientos a las distintas causas o hechos de armas, desde Orden de los Libertadores de 1813 hasta la de la campaña de Potrerito y Tinaquillo de 1872, y que antecede a la que nos ocupa. Incluso la medalla de distinción con el Busto del Libertador de 1854, la única excepción pudiese ser la Orden del Mérito de Páez, pero como su decreto no se conoce, tampoco se puede presumir una hipotética condición civil. Con este escenario por primera vez en el país se decretaba una condecoración que no tuviese un hecho de armas para honrar a su agraciado.

Motivo: Construcción del Acueducto Guzmán Blanco
Fecha: 12 de febrero de 1874 (Decreto 1869)
Concedida: Al Director del Acueducto, General Eleazar Urdaneta, y a los inspectores y obreros Características: Igual a la del decreto 1830

Motivo: Construcción Paseo Guzmán Blanco
Fecha: 12 de febrero de 1874 (Decreto 1871)
Concedida: Al Director de la construcción, General Luciano Urdaneta, y a los inspectores y obreros Características: Igual a la del decreto 1830

Motivo: Construcción del Acueducto de Barquisimeto y otras obras
Fecha: 12 de febrero de 1874 (Decreto 1870)
Concedida: Al Dr. Luis Mario Montero
Características: Igual a la del decreto 1830

Motivo: Construcción del Matadero público del Distrito Federal
Fecha: 21 de julio de 1874 (Decreto 1916)
Concedida: Miembros de la Junta de Fomento, Ingeniero, Inspector, Aparejadores y Obreros
Características: Igual a la del decreto 1830

Motivo: Construcción de la Carretera del Este
Fecha: 21 de junio de 1874 (Decreto 1917)
Concedida: Miembros de la Junta de Fomento, Ingeniero, Inspector, Aparejadores y Obreros
Características: Igual a la del decreto 1830

Motivo: Al ciudadano Sebastián Martí Allegrett
Fecha: 28 de Mayo de 1875 (Decreto 1934)
Concedida: Por aporte a obras de interés nacional
Características: Igual a la del decreto 1830

Motivo: Al Arq. Juan Hurtado Manrique
Fecha: 14 de agosto de 1875 (Decreto 1951)
Concedida: Por aporte a obras de interés nacional
Características: Igual a la del decreto 1830

Motivo: Construcción de la Carretera de Valencia a Nirgua
Fecha: 5 de Julio de 1876
Concedida: Miembros de la Junta de Fomento, Ingeniero, Inspector, Aparejadores y Obreros
Características: Igual a la del decreto 1830

Motivo: Construcción del Nuevo Lazareto en el Distrito Federal
Fecha: 20 de septiembre de 1875 (Decreto 1954)
Concedida: Miembros de la Junta de Fomento, Ingeniero, Inspector, Aparejadores y Obreros
Características: Igual a la del decreto 1830

Motivo: Construcción del Puente Guzmán Blanco en Cumana
Fecha: 5 de Julio de 1876 (Decreto 1994)
Concedida: Miembros de la Junta de Fomento, Ingeniero, Inspector, Aparejadores y Obreros
Características: Igual a la del decreto 1830

Motivo: Construcción del Nuevo Cementerio Caracas
Fecha: 5 de Julio de 1876
Concedida: Miembros de la Junta de Fomento, Ingeniero, Inspector, Aparejadores y Obreros
Características: Igual a la del decreto 1830

Motivo: Construcción del Panteón Nacional
Fecha: 5 de Julio de 1876
Concedida: Miembros de la Junta de Fomento, Ingeniero, Inspector, Aparejadores y Obreros
Características: Igual a la del decreto 1830

Motivo: Construcción de la Carretera de San Carlos a Valencia
Fecha: 5 de Julio de 1876
Concedida: Miembros de la Junta de Fomento, Ingeniero, Inspector, Aparejadores y Obreros
Características: Igual a la del decreto 1830

Motivo: Construcción de la Basílica de Santa Ana
Fecha: 28 de Octubre de 1876 (Decreto 2007)
Concedida: Miembros de la Junta de Fomento, Ingeniero, Inspector, Aparejadores y Obreros
Características: Igual a la del decreto 1830

Motivo: Construcción del Acueducto Guzmán Blanco en Valencia
Fecha: 14 de febrero de 1877 (Decreto 2026)
Concedida: Miembros de la Junta de Fomento, Ingeniero, Inspector, Aparejadores y Obreros
Características: Igual a la del decreto 1830

Motivo: Ornato de Valencia
Fecha: 14 de febrero de 1877 (Decreto 2027)
Concedida: Miembros de la Junta de Fomento, Ingeniero, encargado de obras y alarife
Características: Igual a la del decreto 1830

Motivo: Finalización del Ferrocarril Sud-oeste de Venezuela
Fecha: 30 de Diciembre de 1890 (Decreto 4771 de R. Andueza Palacio)
Concedida: 1er orden: Ingenieros, Secretarios y administrativos; 2do orden: Inspectores, Contratistas y Maestros de arte y en su 3re orden: Oficiales y Obreros
Características: Inspirada en la del decreto 1830 (Oro y Plata, Ovalada. 4 cm diámetro, Armas de la Republica en el anverso y pendiente cinta tricolor)
Inscripción: ANV: “Paz y Progreso” REV: “Ferrocarril Sud-oeste de Venezuela – 1891 – El Gobierno de Venezuela”.

Motivo: Finalización de la línea Caracas Valencia del Gran Ferrocarril de Venezuela
Fecha: 19 de Febrero de 1894 (Decreto 5815 de M. Guzmán Alvarez)
Concedida: 1er orden: Ingenieros, Secretarios y administrativos; 2do orden: Inspectores, Contratistas y Maestros de arte y en su 3re orden: Oficiales y Obreros
Características: Inspirada en la del decreto 1830 (Oro y Plata, Ovalada. 4 cm diámetro, Armas de la Republica en el anverso y pendiente cinta tricolor)
Inscripción: ANV: “Paz y Progreso” REV: “Gran Ferrocarril de Venezuela – 1894 – El Gobierno de Venezuela”.

Motivo: Finalización de la línea Caracas Valencia del Gran Ferrocarril de Venezuela
Fecha: 19 de Febrero de 1894 (Decretos 5816 y 17 de M. Guzmán Alvarez)
Concedida: 1er orden: Al Sr. C. Plock Ingeniero Director, A los Sres. Schiricke y Dieterich como Directores y a los Sres. Knoop y E. Isermayer, como Ingenieros en Jefe
Características: Inspirada en la del decreto 1830 (Oro Ovalada. 4 cm diámetro, Armas de la Republica en el anverso y pendiente cinta tricolor, aquellas para los Ingenieros tienen como especial distinción, una orla de oro)
Inscripción: ANV: “Paz y Progreso” REV: Nombre del agraciado, seguido de la inscripción: “Gran Ferrocarril de Venezuela – 1894 – El Gobierno de Venezuela”

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